Литопсы: уход и содержание в домашних условиях

ЛитопсыЧеловеческая фантазия безгранична! Мы можем придумать, казалось бы, что угодно, и что угодно себе нафантазировать. Но выдумки природы превосходят даже наши возможности. В числе прочего, природа «изобрела» немало странных, ни на что не похожих цветов. Одни из таких «химер» — литопсы, удивительные растения испепеляющих пустынь Южной Африки.

Литопсы: ботаническое описание и виды

Европейские ботаники долго не знали о существовании литопсов. Возможно, они видели их не раз, но просто не замечали; не подозревали, что сероватые камешки у них под ногами — на самом деле, растения! Европейцу нелегко было поверить, что цветок может внешне почти не отличаться от гальки. Но давайте по порядку!

Описывать внешний вид литопсов — одно удовольствие! Они настолько необычны, что память так и подсказывает новые синонимы, сравнения, восторженные слова удивления. Но традиционным, уже избитым народным названием этих цветов является выражение «живые камни».

Описание литопса

Собственно, и ботаническое их название можно перевести с латыни буквально как «внешность камня». Род Литопс (Lithops) принадлежит обширному роду аизовых (в другом варианте — аизооновых), и является типичным представителем суккулентных растений. Более того, литопсы можно с полным правом назвать «суперсуккулентами», настолько стойко они переносят жизненные неурядицы.

Внешне литопс напоминает обычный овальный камушек, высотой около 5 см. Камушек разделён, как правило, узкой щелью, иногда уходящей глубоко к поверхности земли, иногда едва наметившейся.

Интересно! Каким-то чудесным образом литопсы способны имитировать рисунок тех настоящих камней, среди которых они растут. Более того, они могут даже повторить на себе цвет лишайников, в изобилии покрывающих гальку африканской пустыни. Такая маскировка необходима цветам для того, чтобы их не замечали животные, живущие в этих суровых краях. Ведь для них литопсы — и пища, и резервуар с водой!

На самом деле, видимая щель на этих цветах — живых камнях, разделяет между собой два укороченных, мясистых листа. Под листами скрывается очень короткий стебелёк, практически незаметный со стороны. Всё растение питается за счёт корней, среди которых выделяется один стержневой, уходящий глубоко в землю.

Интересно! О корнях литопсов можно написать отдельную статью. Так, часть из них способна сокращаться, практически втягивая всё растение в глубину почвы. Это происходит в особо неблагоприятное время года, когда засуха длится месяцами. Если литопс по какой-либо причине теряет большую часть корней, он способен вновь отрастить их буквально за пару недель!

В определённое время года из щели между листьями появляется толстенький цветонос, а также новые, маленькие листики. На цветоносе вскоре распускается крупный цветок, диаметром почти равный самому растению. Цветы бывают белые, оранжевые, желтоватые, нередко у них присутствует отчётливый приятный запах. Когда литопс отцветает и отращивает новую пару листьев (иногда даже не одну), старые листья-камушки отмирают.

Интересно! Щель между этими новыми листьями всегда оказывается перпендикулярной предыдущей щели.

Выпуклая поверхность листьев литопсов имеет небольшие, но хорошо видимые полупрозрачные пятнышки, обычно бесформенные, сероватого оттенка. Это так называемые окна — участки листовой пластины, через которые солнечный свет проникает внутрь листа, для возникновения процесса фотосинтеза. «Окна» всегда имеют один и тот же цвет, в то время как остальная часть листа, как уже отмечалось, способна мимикрировать, в зависимости от изменения окружающей обстановки.

Видовое богатство литопсов

Учёные выделяют в роде Литопс от 37 до 40 различных видов. Естественно, далеко не все из них прижились в наших квартирах; около полутора десятков видов, да и то, часть из них — искусственно созданные культивары.

Вот пятёрка наиболее распространённых:

1. Литопс Аукамп. Цветы ярко-жёлтые, каждый листочек шириной до 3 см. Общий фон листьев светловат, на нём выделяются более тёмные узорчатые пятна.
2. Литопс Лесли. Цветы могут быть как желтого, так и белого цвета, обладают слабым запахом, по своим размерам превышают само растение. Листочки мелкие, максимум 2 см. в диаметре. Цвет поверхности может быть самым разным, узор отличается особым изяществом. Один из наиболее приспособленных к комнатным условиям вид.
3. Литопс Мраморный. Название точно характеризует особенности листовой поверхности. Преобладает благородный, светловато-зелёный оттенок. Листья мелкие, около 2 см, а вот белые цветки могут достигать в диаметре 5 см.
4. Литопс Кеглевидный. В отличие от предыдущих видов, поверхность листа не плоская, а испещрённая мелкими бороздками, цвет листовой пластины коричневый, с красноватыми разводами. Этот вид больше, чем другие, склонен к образованию боковых побегов.
5. Литопс Разделённый. Характерная черта — листья разделены не узкой щелью, а глубоким разрезом, они как бы отворачиваются друг от друга. Этот литопс мелкий, как и его яркие, жёлтые цветы (не более 2,5 см. в диаметре).

Жизненный цикл литопсов

Как все мы, люди, «родом из детства», так и цветы всегда несут с собой отпечаток тех природных условий, в которых они зародились. Литопсы, или живые камни, растут в засушливых, пустынных районах Африки. Там осадки выпадают весной и осенью, а лето и зима засушливы. Но зимой к тому же ещё и короткий световой день, а летом он длинный. Поэтому жизненный ритм литопсов реагирует на оба фактора: количество осадков и длину светового дня.

Летом, когда царят засуха и длинный день, литопсы замирают, почти прекращая активную вегетацию. Осенью, с приходом дождей, они возобновляют рост и зацветают. Затем, когда снова исчезает влага, а день становится коротким, наступает новый период покоя. Но этот покой во многом мнимый! На растениях в эти месяцы вызревают появившиеся осенью плоды, а на уровне земли, возле точки роста, зарождается парочка новых листьев, до поры до времени невидимая.

Весной, при появлении очередной порции влаги, эти новорождённые листочки начинают быстро увеличиваться. К этому времени они питались только за счёт старых листьев, и теперь эти «старички» превращаются в шелуху, отмирают. Таким образом, в этом смысле литопсы можно назвать листопадными растениями.

Интересно! Это весеннее увеличение молодых листьев нельзя назвать ростом, как таковым. Росли листочки зимой, а весной они просто набухают, наполняются влагой, как наполняется водой уже заранее готовая ёмкость.

Подводя итоги, можно сказать, что литопсы отдыхают дважды в году: во второй половине лета, и с ноября по начало весны. В это время года они меняют свой внешний вид: тускнеют, уменьшаются в размерах. Увидев, что литопс увядает, не паникуйте: он просто собирается немного «поспать».

Условия по уходу

Подобный жизненный цикл, а также привычная окружающая среда, сформировали те требования, которые необходимо выполнять, ухаживая за литопсами в домашних условиях. В целом можно сказать, что эти требования довольно просты, и соблюдать их сможет каждый, кто хоть немного занимался домашним цветоводством.

Местоположение и освещение

Понятно, что литопсы — большие любители солнечного света. Содержать их нужно на южном окне или балконе, летом вообще лучше выносить под прямое солнце, в сад или на лоджию.

Внимание! При этом учитывайте, что «камешки» очень не любят, когда меняется их положение, особенно относительно источника света. Если уж выбрали место для них — старайтесь не менять. И уж точно, если перенесли куда-то, делайте метку, с тем расчётом, чтобы на новом месте солнечный свет падал с той же стороны, что и прежде.

Температура и влажность воздуха

В природе литопсам нередко приходится выживать при температурах, приближающихся к +50°С. Поэтому вряд ли в вашей квартире им может быть слишком жарко. А вот холода они не любят, особенно в период активной вегетации. Желательно, чтобы температура в это время не опускалась ниже +20°С.

Особняком выделим зимние месяцы с коротким днём. В это время будет даже хорошо, если в комнате станет прохладно (+14+16°С). Взрослые литопсы в это время выдержат кратковременные понижения температуры до +8+10°С. Ведь в пустынях Южной Африки температура зимой, особенно в ночное время, может падать почти до ноля!

Сухой воздух наших квартир также не испугает этих стойких героев! Как бы сухо у вас ни было, ваша квартира не сравнится с каменистой африканской пустыней. Но, вспомним, и в пустынях ночами иногда выпадают росы. Поэтому после долгого и жаркого летнего дня можете слегка опрыскать свои литопсы тёпленькой водой — им это пойдёт на пользу.

Поливы и подкормки

Поливать литопсы следует очень осторожно, умеренно. Достаточно сказать, что чрезмерный полив является наиболее частой причиной гибели этих растений в домашних условиях. Если в квартире прохладно, иногда вместо полива стоит ограничиться опрыскиванием. Но в разгар лета, в жаркие дни, поливать нужно обязательно! (При условии, что растение в это время вегетирует).

Зимой, когда температура понижена, полив лучше прекратить вовсе, то же самое и летом, во время летней «спячки». Пусть вас не беспокоит, что растения неделями находятся под солнцем, на жаре, но в абсолютно сухой земле. Ведь они в это время практически замирают в своём развитии.

Часто встречается информация, что литопсы совсем не нуждаются в подкормках. Это верно только отчасти. Если ваши питомцы уже взрослые, но не пересаживались больше двух лет, подкормить в период активного роста их всё же стоит. Используйте для этого специальные удобрения для кактусов.

Пересадка

Вот мы и коснулись важной темы — пересадки литопсов. Здесь нет ничего сложного, соблюдайте только несколько правил:

  • пересаживайте эти цветы только тогда, когда они находятся в активной стадии развития. Лучше всего для этого подходит ранняя весна;
  • горшки желательно брать глиняные, средних размеров. Пусть вас не обманывают размеры цветков — корни у них не такие уж маленькие;
  • пересаживайте только тогда, когда земляной ком будет полностью оплетен корнями;
  • обязательно организуйте хороший дренаж;
  • в один горшок высаживайте сразу несколько литопсов. Поодиночке они растут очень неохотно.

Почва

Говоря о пересадках, нелишне напомнить, какая же почва нужна этим крошкам. Главное — проницаемой для воздуха и воды, не кислой, лишённой известняков. Будет прекрасно, если в её составе окажутся толчёный красный кирпич (обязательно старый!) и глина.
В принципе, можно высаживать литопсы в покупной грунт для кактусов, но попробуйте сделать субстрат самостоятельно, если есть желание. Для этого возьмите:

  • глины — 1 часть;
  • листовой земли — 1 часть;
  • крупный мытый речной песок — 2 части;
  • крошку красного кирпича — 2 части.

В полученную смесь добавьте крупинки суперфосфата, половину чайной ложки на литр земли. Этого состава литопсам хватит, как минимум, года на два.

Размножение

Обычно практикуют или размножение отводками, или посев семян.

Отводки рассаживают, если только они появились у растения. У некоторых экземпляров короткие стволики способны делиться, отращивая рядом с собой дочернее растение. Но в целом это происходит редко, поэтому преобладает семенное размножение. Замечено к тому же, что сеянцы цветут охотнее делёнок.

Плод с семенами снимают с растения только на следующий год после его возникновения.
Важно! Семена не нужно извлекать из плода сразу, они должны находиться внутри него хотя бы несколько месяцев, в темноте и сухости.

Перед посевом семена обязательно замочите в розовом растворе марганцовки, и, не высушивая, высевайте в неглубокую плошку с субстратом, состоящим из песка и лёгкой лиственной земли.

Семена высевайте на поверхность субстрата, впоследствии присыпав их тонким слоем песка. Плошку с семенами также погрузите в розовый раствор марганцовки, до полного промачивания всей земли. После этого накройте стеклом или полиэтиленом, и поместите в тёплое, не менее +24°С, место.

Всё время следите, чтобы почва в плошке оставалась влажной, периодически проводите проветривания. После появления всходов тепличку сразу не убирайте, дайте сеянцам возможность окрепнуть. Имейте в виду, что многие из них погибнут! Первую пикировку в отдельные горшочки проводите не ранее, чем через год после посева.

Важно! При пикировке обязательно расправьте корни, чтобы они смотрели кончиками вниз.
В первые год-полтора не выставляйте литопсы на яркое солнце. В это время им лучше находиться на юго-западном, или даже восточном окне.

Таким образом, можно сделать вывод, что размножение является, возможно, самым сложным элементом по уходу и содержанию литопсов.

Болезни и вредители

Вредители обычно обходят наши «камушки» стороной. Если и случается нашествие, то это обычно разного рода червецы. Их нужно выводить, проводя обработки системным инсектицидами.

«Популярные» болезни литопсов — различного рода гнили. Они возникают, как мы уже говорили, в результате избыточного увлажнения, причём не только почвы, но и поверхности растений (вода застаивается в щели между листьями). Опасное сочетание — избыток влаги и слишком низкие температуры воздуха.
Бороться с гнилями крайне сложно, особенно в запущенных стадиях. Поэтому, лучше их не допускать.


Ответить

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Вы можете использовать HTML- теги и атрибуты:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>